Love 1 nov 2015 Yasmine Esser

Droombaan: dolfijnentrainster Bernadet zwemt en knuffelt elke dag met dolfijnen

Al vanaf de eerste keer dat je als klein meisje Flipper keek, was het je droom om dolfijnentrainster te worden. Je zag het helemaal voor je: dolfijnen salto's laten maken, luisteren naar hun hoge piepstem en je een heuse zeemeermin voelen als je aan zijn vin door het water wordt getrokken. Voor Bernadet Jiskoot is die magische meisjesdroom werkelijkheid geworden. Ze is één van de weinige dolfijnentrainsters van Nederland.

Bernadet was eigenlijk van plan om dierenarts te worden. Om vast wat geld te verdienen besloot de toen 18-jarige studente om vakantiewerk te doen bij de zeeleeuwen, zeehonden en walrussen in het Dolfinarium in Harderwijk. Na drie jaar kwam er een vacature vrij voor dolfijnentainster. Ze besloot deze sprong letterlijk en figuurlijk te nemen.

Makkelijk was het niet. Iedereen wil wel zwemmen met dolfijnen – super intelligente en sociale dieren – en shows presenteren voor een groot publiek. Meer dan tweehonderd mensen reageerden op de droombaan. Bernadet had sollicitatiegesprekken en deed auditie. Ze deed een zwemtest, presenteerde, praatte door een microfoon en had een ontmoeting met een dolfijn. Want stel dat het totaal niet klikte met haar ‘collega’s’?

Uiteindelijk werd ze uit al die mensen gekozen en mocht ze een interne opleiding tot dolfijnentrainster doen.

‘De geboortes van babydolfijntjes zijn zó bijzonder.’

De band die ze voelt met de dolfijnen is heel speciaal, vertelt ze. ‘Omdat ik de dolfijnen zo goed ken. Ze hebben allemaal een eigen persoonlijkheid en hun eigen voorkeuren voor bijvoorbeeld speeltjes of waar ze geknuffeld willen worden.’ Aan de hand van hun kwaliteiten traint ze de dieren. Niet ieder dier is even lenig bijvoorbeeld, dus je kijkt per dier wat een mooi stappenplan zou zijn. ‘Voor het ene dier is een bommetje al mooi en voor de ander een salto.’

Wat is het belangrijkste tijdens een show? ’Samenwerking met de andere trainers, goede communicatie met hen en met de dieren en timing,’ zegt Bernadet. Als je een dolfijn bijvoorbeeld een vrije sprong vraagt, een ‘gewone’ sprong is dat, dan fluit je op het punt dat ze het hoogste zijn. Als je dat te vroeg doet, denkt hij of zij dat het op die hoogte al goed was, en zal de sprong uiteindelijk lager worden. En dat wil je niet. De fluit geeft aan ‘wat je nu doet is goed, kom maar terug voor een beloning’. Dat kan een vis zijn, een speeltje of een dikke knuffel. ‘Toen ik een half jaar bij het Dolfinarium werkte, dacht ik dat het best goed ging, maar dan begint het pas, dan pas leer je de dieren kennen. Dan pas leer je finesse van onder andere timing.’

Dierbare momenten met de dolfijnen

Het allerbijzonderste dat ze meemaakt tijdens haar werk zijn de geboortes. ’Dolfijnen planten zich alleen voort als ze écht happy zijn, dus dat is iets om trots op te zijn.’ Tot nu toe zag ze twintig dolfijntjes geboren worden. Dat zijn heel dierbare momenten, ook met de andere trainers.

Het is echt een droom, om je dagen door te brengen tussen dolfijnen, vindt Bernadet. Maar als je dolfijnentrainer wil worden, moet je wel weten dat het hard werken is. ‘Je bent de hele dag in touw om het voor de dieren zo goed mogelijk te maken en ze uit te dagen. Het is belangrijk dat zowel jij als de dieren fit blijven.’

Gabrielle heeft ook een droombaan

Zij verdient bak-ken met geld door selfies te plaatsen Instagram. Klik op de foto en lees haar verhaal.droombaan

Reageer op artikel:
Droombaan: dolfijnentrainster Bernadet zwemt en knuffelt elke dag met dolfijnen
Sluiten