Diabetes type 1: Wij vroegen een diabetescoach naar alle ins- en outs

Joke-Jiers Botma 1 dec 2016 Life

Onlangs was er in het nieuws dat er hoop is dat diabetes type 1 in de toekomst te genezen is. Logischerwijs werd dit nieuws massaal gelezen en gedeeld op social media. Des te meer reden voor om ons te verdiepen in deze aandoening. Daarom vroegen we Brigiet Brink, ervaringsdeskundige en diabetes coach naar alle ins- en outs.

Wat is diabetes precies?

‘Bij diabetes kan het lichaam de bloedsuiker niet meer in evenwicht houden. Dat komt doordat het lichaam te weinig van het hormoon insuline heeft. Ook reageert het lichaam vaak niet meer goed op insuline. Of het maakt helemaal geen insuline meer. Insuline regelt de bloedsuikerspiegel. Het gevolg hiervan is dat de bloedsuikerspiegel veel te hoog oploopt wat weer ernstige complicaties kan veroorzaken, zoals blindheid, hartproblemen, zenuwschade en helaas nog veel meer.’

Waardoor ontstaat diabetes?

‘We weten niet precies waardoor diabetes ontstaat. Voor diabetes type 1 is erfelijkheid niet bewezen, alhoewel ook mijn broertje type diabetes 1 heeft. Bekend is wel dat mensen eerder diabetes type 2 kunnen krijgen als het in de familie zit, als ze te zwaar zijn of als ze weinig bewegen. Maar lang niet iedereen kan voorkomen dat hij diabetes type 2 krijgt.’

Hoe kom je erachter dat je diabetes type 1 hebt?

‘Diabetes type 1 wordt meestal snel ontdekt en de diagnose wordt het vaakst gesteld op jonge leeftijd. Iemand met onbehandelde diabetes type 1 drinkt heel veel, valt af en voelt zich in korte tijd zo ziek dat hij of zij wel naar de huisarts gaat.’

Genezen van diabetes

Er is altijd veel verwarring tussen diabetes type 1 en diabetes type 2. Kan jij ons uitleggen wat de verschillen zijn?

‘De meest voorkomende soort is diabetes type 2: negen van de tien mensen met diabetes hebben diabetes type 2. Vaak een gevolg van een ongezonde leefstijl of ouderdom. Zij hebben te weinig insuline in het lichaam en reageren daar ook niet meer goed op.

Bij diabetes type 1 besluit het lichaam om – om onduidelijke redenen – het afweersysteem de insuline makende cellen te laten vernietigen. Het afweersysteem vergist zich dus. Dat overkomt je en is gewoon pech. Mensen met diabetes type 1 moeten elke dag hun bloedsuikerspiegel meten, insuline spuiten of een pompje dragen. Ze kunnen geen hap eten zonder te berekenen hoeveel insuline er voor nodig is.’

Diabetes type 1 is een aandoening die gigantisch veel impact heeft op je dagelijkse leven. Wat moeten wij ons daar precies bij voorstellen als ´gezonde mensen´?

‘Een leven met diabetes ziet er aardig gedisciplineerd uit. Alles wat iemand met diabetes type 1 eet gaat eerst door de ‘malle molen’: wat is mijn glucosespiegel op dit moment, hoeveel koolhydraten heeft het product wat ik wil eten, zijn het langzame of snelle koolhydraten, hoeveel insuline zit er nog in mijn systeem (insuline is ongeveer drie uur werkzaam), wat ga ik straks doen.

Als ik ga bewegen heb ik minder insuline nodig dan als ik op de bank ga hangen. Hoeveel insuline ga ik spuiten. Je bent er simpelweg elk moment van de dag mee bezig, of je nou wilt of niet.’

Als diabetescoach en ervaringsdeskundige weet je als geen ander hoe moeilijk het kan zijn. Waar lopen jongeren tegenaan? Welke emoties komen zij tegen?

‘Voor jongeren is dealen met diabetes misschien wel het moeilijkst. Ze willen in de eerste plaatst niet anders zijn dan hun vrienden en zitten vaak in een levensfase die moeilijk te combineren is met de enorme aanpassing in levensstijl en discipline die nodig is.

De aandoening vraagt dus veel van jongeren met diabetes en het heeft vaak invloed op het gezin of partner waar jongeren mee samenleven. Ook komt het vaak voor dat jongeren die al van kinds af aan diabetes hebben, onder de vleugels van hun ouders een redelijk balans konden vinden, in een gat vallen op het moment dat ze een nieuwe levensfase ingaan en uit huis gaan.

De structuur van ‘thuis’ valt weg, ze moeten wennen aan een nieuw leven op zichzelf, hebben behoefte om uit te gaan. En gebruik van alcohol en drugs brengen extra risico’s met zich mee.’

Je organiseert ook bijeenkomsten voor jongeren met diabetes type 1. Merk je dat ze veel aan elkaar hebben en (h)erkenning vinden?

‘Deze vraag heb ik aan de jongeren zelf gesteld. Veel jongeren gaven aan dat ze eindelijk leren omgaan met de emotionele kant van diabetes, want deze blijft vaak onbelicht. Maar ook hebben ze veel aan de tips en verhalen van elkaar, want vaak hebben ze zelf geen mensen in hun omgeving met diabetes type 1. En uiteindelijk begrijpen die elkaar het beste.’

Onlangs was in het nieuws dat er zicht is op het genezen van diabetes type 1. Hoe kijk jij daar als coach en ervaringsdeskunde tegenaan? Is er écht hoop?

‘Het is de droom van iedereen met diabetes type 1, er ooit van genezen. Gelukkig zijn er verschillende onderzoeken gaande met als doel diabetes type 1 te genezen.

Een van de onderzoeken waar ik bijzonder in geïnteresseerd ben is het heropvoeden van de afweercellen van de vergissing die je eigen afweersysteem maakt. Dat vernielt de cellen die normaal insuline maken, of legt ze stil. Maar waarom? En wat zijn de individuele verschillen? Hoe stoppen we het afweersysteem? Er is nog ontzettend veel onduidelijk voor de wetenschappers.’

Kan je onze lezeressen met diabetes type 1 tips geven om beter om te gaan met hun aandoening?

‘Door mijn werk weet ik dat ik lang niet de enige ben die soms worstelt met diabetes. Ook weet ik dat de meeste mensen hier liever niet over praten. Maak van je hart geen moordkuil. Heb eens een open gesprek met iemand over hoe diabetes echt voor je is. Dat kan enorm opluchten.’

brigiet
Wil je hier zelf nog meer over weten of ken je iemand die hier baat bij kan hebben? Check dan Brigiet haar website.

Reageer op artikel:
Diabetes type 1: Wij vroegen een diabetescoach naar alle ins- en outs
Sluiten