Reuma: Wij vroegen een reumatoloog alles wat je wilt weten over deze ziekte

Voor de meeste mensen is het geen probleem om te sporten, fysiek werk te doen of een dag naar een festival te gaan. Maar voor mensen met reuma kan dit veel pijn veroorzaken. Per dag krijgen 700 mensen in Nederland de diagnose reuma, óók jonge mensen. Maar wat is dit eigenlijk precies? We vroegen het aan Lot Burgemeister, reumatoloog bij Reade in Amsterdam.

We kunnen hier lezen dat Janine ontstekingsreuma heeft. Wat is dit precies?

’Reuma is een heel breed begrip. Het is eigenlijk een verzamelnaam voor alle ziekten aan het bewegingsapparaat die niet door een trauma zijn veroorzaakt.

De meest voorkomende vorm reuma is artrose, slijtage van de gewrichten. Dit komt vooral voor bij oudere mensen. De meest voorkomende vorm van ontstekingsreuma is reumatoïde artritis. Hierbij zijn de gewrichten en slijmbeurzen ontstoken door een immuunreactie in het lichaam. Het is daarom een auto-imuunziekte.’

Wat zijn de symptomen die je dan hebt?

‘Je hebt dan vooral last van pijn en stijfheid van de gewrichten. Ook zie je vaak dat de gewrichten gezwollen zijn, bijvoorbeeld in de handen.’

Wat zorgt er voor dat je reuma wel of niet krijgt?

‘Dat is moeilijk te zeggen, de precieze oorzaak van reuma is niet bekend. Het is vaak een combinatie van genetische aanleg, dat iemand in je familie het ook heeft en bepaalde externe factoren. We weten bijvoorbeeld dat roken een risicofactor is.’

Is het goed te behandelen?

‘Er wordt meestal gestart met methotrexaat. Vaak wordt hiernaast begonnen met prednison pillen of een prednison injectie, omdat dit snel werkt. Vaak hebben patiënten wel last van bijwerkingen zoals misselijkheid bij methotrexaat.

Er moeten regelmatig bloedcontroles plaatsvinden. Dit is om te zien of de behandeling werkt en ook om te kijken of er geen bijwerkingen optreden zoals irritatie van de lever. Als blijkt dat de behandeling onvoldoende werkt, hebben we tegenwoordig nog een heleboel andere medicijnen die er meestal voor zorgen dat de ziekte onderdrukt wordt.

Het doel van de medicijnen is aan de ene kant om pijn te bestrijden en de stijfheid te verminderen. En aan de andere kant dat er geen blijvende schade ontstaat aan de gewrichten. Veel mensen hebben nog het idee dat reumapatiënten in een rolstoel belanden, maar dat is gelukkig tegenwoordig door de goede behandeling niet meer het geval.

Wel hebben veel reumapatiënten ondanks de behandeling nog veel last van vermoeidheid en pijnklachten. Reumatoïde artritis blijft een chronische ziekte, de medicijnen onderdrukken de ziekte, maar genezen deze niet.’

Komt reuma veel voor bij jonge mensen?

‘Bij reuma denk je al snel aan oudere mensen. Dat komt omdat ook artrose onder reuma valt en dit is slijtage aan de gewrichten. Maar reumatoïde artritis kan op elke leeftijd ontstaan. Ook kinderen kunnen reuma krijgen, jeugd reuma.

In Nederland heeft één op de honderd mensen reumatoïde artritis en het komt vaker voor bij vrouwen dan bij mannen.

Vooral als reuma voorkomt in je familie is het slim om bij gewrichtsklachten contact op te nemen met je huisarts. Hij of zij zal je vragen stellen en eventueel doorverwijzen naar een reumatoloog.’

Wanneer moet je je zorgen gaan maken?

‘Als je langer dan een paar weken pijn hebt in je gewrichten, ze stijf voelen en je gewrichten gezwollen zijn.
Het hoeft geen reuma te zijn. De klachten kunnen ook komen door bijvoorbeeld een virusinfectie. maar dan zouden de klachten wel na een week of zes weg moeten zijn.’

Als een vriendin van je reuma heeft, hoe ga je hier dan het beste mee om?

‘Reuma is een onzichtbare ziekte geworden, wat het lastig kan maken voor patiënten. Omdat anderen natuurlijk niet aan de buitenkant zien of iemand met reuma pijn heeft of hoe hij of zij zich voelt.

Als een vriendin reuma heeft is begrip daarom het belangrijkste. Accepteer dat je vriendin niet alles kan doen. En probeer te begrijpen dat ze gewoon soms écht moe is. Ik denk dat dat voor een patiënt het belangrijkste is.’


Meer weten over Reuma? Kijk dan op de website van Reade in Amsterdam. Of op de website van het Reumafonds.

Lees ook het interview met Janine: Janine is 21 en heeft reuma: ‘Na een festival lig ik 2 weken in bed met pijn’

Reageer op artikel:
Reuma: Wij vroegen een reumatoloog alles wat je wilt weten over deze ziekte
Sluiten