Redactie
Redactie Life 5 mei 2022

Snap jij niks van bubble tea én de menukaart? Wij leggen het je uit

Dé gids voor slurpers en chewy-afficionado’s: Wij ontcijferen het bubble tea menu. Want wat betekenen die termen op de kaart eigenlijk? Lees deze gids en bestel de volgende keer met zelfvertrouwen je lievelings treat uit Taiwan.

Als je bubble tea gaat bestellen, struikel je over woorden die je nooit eerder hebt gezien. Wat betekenen ze?

Boba

Taiwan is de onbetwiste slupershoofdstad van de wereld: hier rent men niet voor koffie naar het café, maar wordt de cafeïne geleverd door een beker met boba. Dat zie je trouwens ook in het straatbeeld, want veel boba-drinkers dragen hun eigen herbruikbare beker met zich mee als een fashion accessoire.

In de afgelopen decennia zijn deze verkwikkende kopjes – die ook bubble tea en pearl milk tea worden genoemd – een go-to drank geworden, ook buiten Taiwan.

Oké, maar wat is het?

Boba, of bubble tea, is een combinatie van thee, melk, vruchtensiroop en tapioca balletjes. Tapioca balletjes worden gemaakt van cassave, hebben weinig smaak en zijn een beetje taai, net als gummibeertjes. Je drinkt het met een breed rietje, zo komen ook de balletjes naar boven.

Het ‘bubbelige’ aan het drankje zijn natuurlijk de balletjes, en doordat het flink wordt geschud ontstaat er een flinke schuimkraag van kleine luchtbelletjes. Waar je boba koopt in Nederland lees je hier.

Soorten bubble tea

Zoveel soorten, zoveel smaken: bubble tea shops bieden vaak honderden variaties. Dit zijn een aantal klassiekers waar je altijd op kunt terugvallen:

  • Milk tea: een verfrissende combinatie van zwarte thee, melk, en (als je daarvoor kiest) tapioca balletjes.
  • Thai tea: een straffe zwarte thee, gecombineerd met zoete gecondenseerde melk en lekker veel tapioca balletjes.
  • Taro bubble tea: hier zit gepureerde taro in, een paarse wortel die heel erg lijkt op zoete aardappel maar dan zoeter, nog romiger en zalviger. De smaak heeft iets nootachtigs.
  • Fruit tea: de naam zegt het al, deze bubble tea is gemaakt op basis van vers fruit. Je kunt zelf kiezen wat voor thee je erbij wil, maar een cafeïnevrije variant is het gebruikelijkst.

Oolong, groen, of matcha?

Ja: bubble tea is een op zichzelf staand drankje, maar het is vooral een variatie op thee. Logisch dus om je bestelling te beginnen met je theekeuze: wil je liever zwarte thee (beter bekend als rode thee in China, Hong Kong en Taiwan), groene thee zoals jasmijnthee of matcha, oolong of witte thee?

Tegenwoordig is een snow ice thee, waar helemaal geen thee aan te pas komt, ook heel trendy. Het is een soort instantkoffie-achtig drankje dat met ijs wordt geblend.

Kies je melk

  • Om bubble tea een romige textuur te geven wordt vaak (plantaardige) melk toegevoegd, zoals:
  • Melkpoeder: dit poeder kun je gewoon in de supermarkt kopen en wordt koffiecreamer genoemd.
  • Verse koemelk
  • Gecondenseerde melk
  • Sojamelk
  • Lactose-vrije melk
  • Kokosmelk
  • Calpis: een Japanse (zoete) frisdrank op basis van melkpoeder en gefermenteerd melkzuur.

Sommige van de wat zuurdere bubble teas op fruitbasis, zijn alleen verkrijgbaar zonder melk omdat de melk anders schift.

Bubble tea

Smaakjes

Nu je de basis hebt gekozen – de thee, melk en tapioca balletjes – komt de echte smaak van een siroop of poeder. Net zoals je een siroop toe kunt voegen aan je koffie, hebben bubble tea shops een arsenaal aan flessen gevuld met siropen in tientallen smaken. We sommen een aantal populaire smaken op:

  • Honeydew, een soort galiameloen
  • Lychee
  • Mango
  • Passievrucht
  • Perzik
  • Pruim
  • Aardbei
  • Avocado (!)
  • Banaan
  • Kokos
  • Druif
  • Groene appel
  • Jackfruit (wow)
  • Kiwi
  • Citroen
  • Ananas
  • Watermeloen

Liever geen fruitige smaak? Kies dan voor een van deze smaken:

  • Amandel
  • Koffie
  • Gember
  • Pudding (bijvoorbeeld chocolade, custard, mango of taro)
  • Taro
  • Gerst
  • Karamel
  • Chocolade
  • Lavendel
  • Mokka
  • Roos
  • Sesam

Bubbels en toppings

Het ‘bubbelige’ aan het drankje zijn natuurlijk de balletjes, hoewel de thee oorspronkelijk geserveerd werd zonder de chewy tapioca. ‘Bubble’ refereerde aan de schuimkraag die ontstond na het schudden van de thee. Nu draait het hele drankje om wat ze in Taiwan ‘QQ’ noemen: de gummybeertjes-textuur. De meest voorkomende balletjes met de gewilde QQ-kwaliteiten zijn:

Tapioca parels: deze kleine, ronde balletjes zijn gemaakt van gekookt tapiocazetmeel en hebben een gomachtige structuur zonder smaak. Ze zijn meestal donkerpaars, maar ze kunnen ook wit of pastel van kleur zijn. Dit is verreweg de meest populaire boba.

Jellygrass jelly (cincau) is een gelei van Chinese mesona. De chewy blokjes hebben een lichtzoete, kruidige smaak die vergelijkbaar is met aloë vera gelei. Kokos is een andere gelei die je kunt toevoegen aan je bubble tea.

Taro balletjes: deze balletjes zijn gemaakt van gekookte taro-wortel die gemengd wordt met suiker en extra aardappelzetmeel of tapioca. Ze zijn paars van kleur.

Zoete aardappel balletjes: hetzelfde als de taro balletjes, alleen dan gemaakt van zoete aardappel.

Tapioca noedels: meestal gemaakt van witte tapioca en gevormd tot lange, dunne noedels die je kunt opslurpen via een breed rietje.

Pudding: decadente stukken custard die je kunt toevoegen aan je drankje. Pudding komt in verschillende smaken zoals taro of koffie (het dirty chai principe).

Popping boba: een variant van de standaard tapioca balletjes. Deze ‘knallen’ in je mond voor een echte smaakexplosie (een beetje zoals kaviaar).

Crystal boba of agar boba: chewy maar niet-zo-gummybeertjes-achtig, het lijkt meer op gelatine en de smaak doet denken aan citrus vanwege de konjacplant waar het van gemaakt wordt.

Wil je bubble tea bestellen zoals het hoort? The Eater heeft een lijstje met ‘boba lingo‘.

Dit artikel verscheen eerder bij onze collega’s van Culy

Xenos heeft een eigen bubble tea bar geopend in Breda en daar wil je heen

Foutje gezien? Mail ons. Wij zijn je dankbaar.

Reageer op artikel:
Snap jij niks van bubble tea én de menukaart? Wij leggen het je uit
Sluiten